PTC and TWNKLS join forces to accelerate enterprise augmented reality application development.

We are proud to announce that PTC has acquired TWNKLS | augmented reality. PTC is an American software company and is well known for its CAD/CAM, PLM, IoT and AR software for industry and the enterprise market.

A targeted investment in the fastest growing branch of PTC

Jim Heppelmann, CEO of PTC, said that the thinking behind the TWNKLS acquisition is that PTC needs more subject matter experts to accelerate deployments with customers and partners for AR and the industrial Internet of Things, which are the company’s fastest-growing businesses.

The acquisition of TWNKLS will accelerate PTC’s AR strategy as well as enable customers to realize faster time-to-value. With expertise in Vuforia, a world-class creative staff, and experience implementing enterprise AR solutions, the award-winning TWNKLS will help strengthen and expand PTC’s industrial AR offerings to more effectively meet the needs of its customer base.

The CEO said that TWNKLS has worked on the “most advanced AR implementations in the world,” and will give PTC an important capability to “train the trainers and teach the teachers. We don’t have an aspiration to build a big services business, but we do have almost an obligation to make sure we can support all the partners and the customers,” he said.

Shared vision: empowering your organization

The acquisition is a logical step for both parties. Both PTC and TWNKLS focus on innovative technology that enables end-users to effectively design, produce, maintain, and sell their products. Gerben Harmsen, Founder of TWNKLS said: “There’s a shared vision of industry 4.0 where AR will be an innovation force of unbelievable scale… The merger enables us to empower employees on a much wider scale with more power and creativity”.

A continuing focus on custom made AR

TWNKLS will keep their focus on both developing and implementing leading AR solutions that bring value to your business in many areas. Sales tools to boost customer experience, Training tools that are easy to scale and are highly engaging and industrial tools that reduce service costs; serving a broad customer portfolio. The TWNKLS team will continue to serve you and your innovation team from our office in Rotterdam.

On behalf of everyone at TWNKLS, we want to thank you for your trust, innovation courage and we hope that the future will bring many more success stories.

With best regards,

Gerben Harmsen & Lex van der Sluijs, Co-Founders TWNKLS, a PTC company

AR Managementhandleiding Marketing en Sales

Augmented reality whitepaper TWNKLS

Vul het formulier in voor de gratis whitepaper:

Word jij de volgende IKEA?

  • Leer 8 praktische manieren hoe AR écht iets kan toevoegen aan je marketingcampagnes en salesproces. Met o.a.:  Pre-visualization, Guided selling, AR tours, AR lead management en AR Portals 
  • Een helder overzicht van de verschillen tussen AR en VR. En welke is het beste te gebruiken voor jouw situatie
  • 5 simpele stappen die uitgeleggen hoe de onderliggende technologie achter AR: Computer Vision werkt
  • 7 kickstart vragen die je helpen te bepalen of AR impact gaat maken in jouw organisatie

Vul het formulier in om toegang te krijgen tot de handleiding voor Augmented Reality. We zullen je niet gaan spammen.

 Dit zeg men over ons:

TWNKLS heeft gezorgd voor onze grootste innovatie sinds 1653. Dankzij hen kunnen wij de toekomst inspringen en klanten bereiken die voorheen over ons heen zouden kijken. Niet voor niets hebben we een Dutch Design Award gewonnen.

Joffrey Walonker

Design Manager
Royal Delft

In zo’n kort tijdsbestek van 8 weken deze kwaliteit te leveren. TWNKLS en IKEA hebben laten zie hoe je een nieuwe interface naar het grote publiek brengt. Dit is internationaal gezien dé huidige benchmark.

Jury Dutch Interactive Award 2018

over IKEA Place

De AR sales support app is zeer indrukwekkend. Ik ben ervan overtuigd dat voor training AR de volgende stap is, zeker in de mobiliteitsbranche. TWNKLS heeft die innovatie voor ons vandaag al toegankelijk gemaakt.

Bernd-Jan de Rooij

Manager Business Development
Innovam


Op de zaak. TWNKLS in het AD

Het is de grootste uitdaging bij het zoeken naar een nieuwe tafel, stoel of kast. Past het nieuwe meubelstuk bij de rest van het interieur? De Zweedse meubelgigant IKEA herkende de hoofdbrekens bij haar klanten en lanceerde daarom anderhalf jaar geleden IKEA Place. Met deze app wordt de nieuwe Billy, Agnetha of Ingmar digitaal ‘neergezet’ in het interieur, zodat meteen duidelijk is of de aanwinst past bij de rest. Inmiddels is de app miljoenen keren gedownload en verkrijgbaar in 40 landen en in 58 talen. Zelf proberen kan hier.

“Toch maar mooi door een bedrijf uit Rotterdam gemaakt”

Hoewel ze al sinds 2016 voor de Scandinaviërs werken, glunderen Gerben Harmsen (48) en Lex van der Sluijs (46) nog steeds als ze het verhaal vertellen. Want het zijn niet de zoveelste wonderkinderen uit Silicon Valley of technische Zweden die de app hebben bedacht, maar de Rotterdammers van TWNKLS. ,,Daar doe je het uiteindelijk toch voor, werken voor zulke bedrijven”, zegt Van der Sluijs. Harmsen knikt. “We zijn ooit samen dit bedrijf begonnen en hadden toen onder andere de droom ook buiten Nederland bekend te worden”.

Die droom is inmiddels ruimschoots uitgekomen. En dat terwijl het duo in 2011 nog dacht dat ze te vroeg waren ingestapt. Augmented reality (AR), de techniek waarmee de IKEA-meubelen in de kamer worden neergezet of de Pokémon in het spel Pokémon Go verschijnen, ontwikkelde zich veel minder snel dan ze dachten. ,,De hype gaat direct losbarsten, dachten wij toen”, zegt Harmsen. ,,Maar dat is allemaal een stuk minder snel gegaan. Die is er nu eigenlijk pas.”Maar de oprichters van TWNKLS gaan ondanks alles toch stug door. Door het doorzettingsvermogen worden ze pioniers in de wereld. ,,Met AR ontstaat een hele manier van werken, leren en spelen. Daar waren wij van overtuigd, dus hebben we doorgezet.” Tot frustratie van het tweetal worden ze de eerste jaren nog te vaak als marketinginstrument ingezet. “Leuk, een spelcomputer uit een folder laten komen. Maar wij wilden echt het verschil maken met de techniek. Zoals bij de IKEA. Miljoenen folders die niet meer gedrukt hoeven te worden”.

AR toepassingen die het verschil maken

De omslag komt wanneer ze in contact komen met een bedrijf dat trapliften voor in huis maakt en plaatst. ,,Alles werd in die tijd met de hand gemeten. Werd er een klein foutje gemaakt, kon de hele installatie weer opnieuw gemaakt worden.” Harmsen en Van der Sluijs laten de techniek de metingen verrichten. Een tablet op de trap richten is genoeg. “Vanaf dat moment zagen bedrijven dat er niet alleen proefballonnetjes mogelijk waren, maar ook toepassingen die het verschil kunnen maken.

De laatste jaren is het snel gegaan. Internationale klanten melden zich in hoog tempo aan, werknemers uit alle windstreken bellen met de vraag of ze bij TWNKLS aan de slag mogen en de voorsprong op de meeste concurrenten blijft. “Ons grote voordeel is dat wij niet alleen de oplossingen kunnen bedenken, maar ook de techniek die daarvoor nodig is. Wereldwijd ken ik maar tien geduchte concurrenten.” En dat in een markt die eigenlijk pas net van de grond komt. “Mensen zijn vaak onder de indruk. Hoe kunnen jullie al acht jaar zo veel werk hebben in een markt die niet bestond?”

Ben jezelf aan het onderzoeken of AR iets is voor jouw organisatie?

Eerst web, toen mobile, nu Augmented Reality.

Hoe ga jij er van profiteren? Precies voor die vraag hebben we een mooie whitepaper geschreven. Daarin vertellen we je wat de 8 manieren zijn hoe AR écht iets kan toevoegen aan je marketing campagnes en sales proces. Klik op deze link om naar de whitepaper pagina te gaan.

Van CAD naar AR. Hoe krijg je het snel en schaalbaar?

In de afgelopen 20 jaar CAD-software heeft het ontwerpen en testen van producten realistischer gemaakt voor ingenieurs en ontwerpers. De productiviteit van de ontwerper is verhoogd, de kwaliteit van het ontwerp is verbeterd maar wat blijft is dat het ontwerp is ‘gevangen’ in een scherm van de maker.

De gevolgen zijn dat de klant de vertaalslag moet maken naar hoe het er in het echt uit komt te zien en aannames gaat maken over afmetingen, kleur en andere belangrijke details. Wat weer kan leiden tot herstelwerkzaamheden.

Een kwalitatief hoogstaand ontwerp waardoor de (interne) klant een geïnformeerde keuze kan maken blijft de kern van CAD. Wat zou het voor jou en je (interne) klanten betekenen als je het ontwerp bij jou op tafel of in de ruimte in 3D kan zien? Uit ervaring zien wij dan de beoordeling van het ontwerp vergemakkelijk en je vermindert de behoefte aan dure prototypes en niet onbelangrijk: door het 3D model in de context te zien waar het product strak ook echt komt te staan breng je de klant sneller bij het ‘aha moment’ .met anderen woorden je verkoopinspanningen zijn effectiever

Breng je CAD model in de fysieke ruimte met augmented reality

De technologie die wordt gebruikt om je ontwerp in de fysieke wereld te visualiseren heet augmented reality (AR). Met CAD-ontwerp als broninformatie zijn er in het verleden door veel partijen al verschillende producten op de markt gebracht met visualisatie als doel. Jammer is vooralsnog dat het vaak slechts om een deeloplossing gaat, of er is heel veel handwerk nodig geweest om de CAD-modellen geschikt te maken voor AR.

Deze weg van CAD naar AR vergt kennis van de verschillende softwareprogramma’s en het ontbreekt aan tussentijdse checks of het omzetten van de deelstappen goed zijn gelukt. Daarnaast moet bij ieder ontwerp dat van CAD naar AR moet het proces worden herhaald. Kortom tijdrovend en foutgevoelig.

Als van CAD naar AR een sporadische actie is zie je de bijkomstigheden misschien door de vingers maar wat als je plus zesduizend meubels moet omzetten? Precies dat hebben we gedaan voor de AR app IKEA Place. Deze “3D AR Conversie Pipeline” stelt IKEA in staat om zelfstandig zijn 3D modellen volledig gestroomlijnd naar AR te brengen.

Van CAD model naar AR in 3 stappen

Deze 3D conversie pipeline om CAD naar AR om te zetten werkt als volgt:  

  • De ontwerper levert zijn CAD-ontwerp aan een van de volgende formaten: OBJ, FBX, USDZ.
  • Samen zetten we de regels /parameters op voor het ontwerp zoals: soort materiaal, materiaaleigenschappen, automatische schaduw, presentatie context (binnen en/of buiten). Deze regels slaan we voor je op zodat er een goede basis is voor alle volgende ontwerpen.
  • Ieder ontwerp wordt automatisch omgezet naar een compact presenteerbare bundel, klaar om te tonen met AR in 3D aan je (interne)klant. De AR is te gebruiken op iOS en Android toestellen en er is geen marker nodig.

Dit schaalbare proces vergemakkelijkt de beoordeling van het ontwerp, vermindert de behoefte aan dure prototype en verbetert de verkoopinspanningen met 3D-productvisualisaties. Wil je meer weten? Vraag een geheel vrijblijvende demo aan >> [email protected]

3 stappen naar een succesvolle AR business case

Wellicht heeft de inhoud van de Managementhandleiding je geïnspireerd om binnen je organisatie met augmented reality aan de slag te gaan. Dat is verstandig, want AR kan veel opleveren voor je organisatie. Weet echter wel: het succes van je inspanningen is volledig afhankelijk van wat je eigen strategie is. Wat wil je bereiken? En hoe draagt AR daaraan bij? Om hier een overzicht van te krijgen helpt het een    business case te maken. Het begint bij het ontdekken van de waarde van AR. Deze blog helpt je om dat duidelijk te krijgen. 

1. Begin bij de value chain.

Een goede start om je businesscase voor AR te ontdekken, is door eerst je eigen bedrijfsprocessen uit te tekenen en na te gaan waar verbeterpotentieel ligt. Een goed model hiervoor is de door Harvard professor Michael E. Porter bedachte Value Chain. Dit model biedt een schematische weergave van de verschillende afdelingen. Want, zoals de voorbeelden zullen laten zien kun je met augmented reality door door de hele value chain van jouw bedrijf winst boeken.

Bron: Smartsheet

Een ander veel gebruikt model, om kansen te zien voor verbetering, is Customer Journey mapping. Deze draait om het visualiseren van wat je klant allemaal mee maakt: Het verkoop-, klantbedienings- en/of serviceproces met daarbij het volledige verwachtings- en belevingspatroon van de eindgebruiker. 

Bron: B2B international

Wat wilt je bereiken? 

Waar in het proces laat je kansen liggen? Wat is een makkelijke plek om te beginnen?

Helpt AR daarbij?

Een belangrijk iets om te onthouden is dat Augmented Reality een middel is, geen doel. Door heldere AR visualizaties kun je processen stroomlijnen, meer verkopen, beter hulp bieden, en sneller trainen. Dus graaf eens in jouw bedrijfsproces en kijk waar kansen liggen. Vanuit TWNKLS hebben we meer dan 7 jaar ervaring met dit proces. En wij willen bottom line impact maken en daar kan Augmented realiy bij helpen. In sommige gevallen passen andere technologieën echter beter bij jouw organisatie(doelen). De volgende vragen helpen te ontdekken of AR bij jouw organisatie past.

2. Wanneer kan AR winst opleveren:

  • Ben je op zoek naar een tool die het verkoopproces versnelt?
  • Heb je in het verleden orders verloren, omdat klanten voor de aankoop niet goed konden zien of het product zou passen of zou staan?
  • Vind je storytelling belangrijk? En wil je de gebruiker mee op reis nemen langs unieke features en interessante details van je product laten zien die normaal met het blote oog verborgen blijven?
  • Wil je dat je inmeet proces gemakkelijker en sneller gaat en waar de meet resultaten zonder noteren meteen in de computer zitten? 
TWNKLS Ikea place AR commerce platform
IKEA Place, het door TWNKLS gemaakt AR-commerce platform.  

3. Aan de slag

Is het antwoord “ja” op één of meerdere bovenstaande vragen? Dan is er een grote kans dat AR een technologie is waar je organisatie baat bij heeft. Nu je weet waar jouw uitdagingen liggen voor bottom-line impact kun je doorgaan met het verkennen van hoe je deze innovatie kan implementeren.
Innovatie kan je veel brengen, maar is ook een uitdaging die niet iedereen aandurft. Bij TWNKLS begrijpen we dat, en hebben hierom een methodologie ontwikkeld die met zo min mogelijk risico op een Agile manier de mogelijkheden van AR samen met je verkent. Klein beginnen is het devies. Want je hoeft nog geen expert te zijn om te beginnen maar je moet wel beginnen om een expert te worden. Want één ding is zeker “AR word net zo normaal als 3 maaltijden per dag” (Tim Cook, CEO Apple)

Als eerste vervolgstap zou je bijvoorbeeld kunnen denken aan een hands-on workshop voor jouw team die laat zien waar de kansen liggen binnen jouw organisatie. Of een AR prototype waarmee je interne stakeholders kunt inspireren en overtuigen. En als je al verder in het proces zit, een technische haalbaarheidsstudie door onze R&D specialisten van jouw augmented reality ideeën. Eerst zelf nog verder inlezen in de materie kan natuurlijk ook. Dan raden we onze Management handleiding aan voor industrie. Deze is hier gratis te downloaden.

AR Managementhandleiding Industrie en Onderhoud

Augmented reality whitepaper TWNKLS

Gratis e-book

Leer de essentials die nodig zijn voor het bouwen van een sterke Augmented Reality-strategie

  • Leer 6 praktische manieren hoe AR écht iets kan toevoegen aan je productie en onderhoudsproces. Met o.a.: Aansturen van machines, Assemblage, Training en Inmeten
  • Een duidelijk uitleg hoe de onderliggende technologie achter AR: Computer Vision werkt, zodat jezelf met betere usecases komt
  • Een helder overzicht van de verschillen tussen AR en VR. En welke is het beste te gebruiken voor jouw situatie
  • Checklist: 14 kickstart vragen die je helpen te bepalen of AR impact gaat maken in jouw organisatie

Vul het formulier in om toegang te krijgen tot de Managementhandleiding voor Augmented Reality. We zullen je niet gaan spammen.

 Dit zeg men over ons:

The augmented reality application takes our IWEX technology to the next level as operators are able to observe an image of the defect on the weld itself. We believe it is a revolutionary step in Non Destructive Testing technology. This can save millions.

Rienk de Vries

CTO,
Global Technical Director Applus+ RTD

You only get one chance while in a client’s home. AR enables us to make optimal use of this chance. TWNKLS has been our partner for years in embedding innovation in our process, so we can stay ahead of the game.

Andre Ooms

Owner, Managing director
Otolift

We were looking at Industry 4.0 and focussed on computerised production processes. TWNKLS made the difference: they looked at the end user.
Now we have introduced a revolutionary Businesscase

Paul Hoekstra


Owner, Chief Inspirational Officer, WEMO Machines

 

 

 

Indoor positioning with VIO tracking using TWNKLS NGT

inside positioning with vio tracking in twnkls office

It’s clear that AR tracking technology has come a long way since we started TWNKLS seven years ago. Back then, the available computer vision technologies allowed us to recognize and track small artificial patterns (‘markers’) and Natural Feature Tracking (NFT) was just becoming possible on mobile devices. At that time, a physical marker was always needed, and the size of the augmentation could not be much larger than two to three times the size of the marker.

Fast forward to now, and we can show augmentations of almost unlimited size and at the right scale, using the Visual-Inertial Odometry (VIO) tracking techniques that are present in ARKit, ARCore and Hololens.

Yet there is one piece of the puzzle still missing in these platforms (although Hololens has a rudimentary implementation), and that is the ability to accurately recognize where the device is, in large areas.

The benefits of indoor positioning with VIO tracking:

  • Pedestrian wayfinding in large buildings like airports, hospitals
  • Showing maintenance instructions (logged maintenance, future maintenance) in 3D, on large, real-world installations, such as those in process industry, manufacturing or engine rooms
  • Showing live sensor information about material flows in pipes, in vessels
  • Increasing situational awareness of (private / public) security officers and their commanders

Klik hier voor de gratis AR Management handleiding en leer de essentials die nodig zijn voor het bouwen van een sterke Augmented Reality-strategie.

Requirements for indoor positioning with VIO tracking:

For these applications it must be possible to locate the user’s device in an indoor environment and track the device while it moves.

This differs from object-tracking in that the environment can be assumed to be static, which makes it possible to use the sensors (accelerometer, gyroscope) inside the device to help with the tracking.

The starting point for such wide-area indoor place recognition and tracking is generally a 3D scan of the space. This can be made with photography/photogrammetry, LIDAR scanners, or a combination of both.

Indoor positioning with VIO tracking at TWNKLS HQ:

At TWNKLS we have been researching an indoor positioning system that can be used for handheld devices as well as smart eyewear, where the 3D scan is made using photogrammetry. In the following video a first test can be seen:

  • In the large area on the left there is a top-down view of a 3D reconstruction of the TWNKLS office. In the top-right we see a view of the Visual Inertial Odometry (VIO) tracker, and in the bottom right we see the view of the tracked camera, which sees the 3D reconstruction from the tracked viewpoint
  • At the start of the video the coffee corner is recognized, and the system starts tracking
  • As the camera moves around the central meeting rooms of the office, the coordinate system of the camera can be seen to move to the left, down and then to the right again, which matches the movement in the real world.
  • When an area comes into view that is recognized, the drift that has built up during the VIO tracking is corrected immediately.

This demo is recorded with our system running in Unity3D, on a laptop, using an external camera. The CPU usage for the tracking is only about 15%, and the tracker has even run on an Intel M3 Compute Stick, and an NVidia Jetson TX1.

This system is under active development, and we expect to see a first deployment in a project in the future.

This project was made possible through funding by the Dutch Ministry of Economic Affairs